Uma dieta sem glúten pode ser a maior tendência de saúde da última década, mas há confusão sobre se o glúten faz mal à saúde de todos ou apenas para aqueles com certas condições médicas.

É claro que algumas pessoas devem evitá-lo por motivos de saúde, como aqueles com doença celíaca ou intolerância. No entanto, muitas pessoas afirmam que todos devem seguir uma dieta sem glúten, independentemente de serem intolerantes ou não.

Isso levou milhares de pessoas a desistirem do glúten na esperança de perder peso, melhorar o humor e ficar mais saudáveis, o que levou a muitos questionamentos.

Ainda assim, você pode se perguntar se esses métodos são apoiados pela ciência.

Entenda o papel do glúten no organismo

Embora muitas vezes pensado como um único composto, o glúten é um termo coletivo que se refere a muitos tipos diferentes de proteínas (prolaminas) encontradas no trigo, cevada, centeio e triticale (um cruzamento entre trigo e centeio).

Existem várias prolaminas, mas todas estão relacionadas e possuem estruturas e propriedades similares. As principais prolaminas do trigo incluem gliadina e glutenina, enquanto a principal na cevada é a hordeína.

As proteínas do glúten, como glutenina e gliadina, são altamente elásticas, razão pela qual os grãos contendo glúten são adequados para fazer pão e outros produtos assados.

De fato, o glúten extra na forma de um produto em pó chamado glúten de trigo vital é frequentemente adicionado aos produtos de panificação para aumentar a resistência, o aumento e a vida útil do produto acabado.

Grãos e alimentos que contêm glúten compõem uma grande parte das dietas modernas, com ingestão estimada em dietas ocidentais em torno de 5 a 20 gramas por dia.

As proteínas do glúten são altamente resistentes às enzimas proteases que decompõem as proteínas do trato digestivo.

A digestão incompleta das proteínas permite que os peptídeos (grandes unidades de aminoácidos, que são os blocos de construção das proteínas), atravessem a parede do intestino delgado para o resto do corpo.

Isso pode desencadear respostas imunes que foram indicadas em várias condições relacionadas ao glúten, como a doença celíaca.

Intolerância ao glúten

O termo intolerância ao glúten refere-se a três tipos de condições.

Embora as seguintes condições tenham algumas semelhanças, elas diferem muito em termos de origem, desenvolvimento e gravidade.

  • Doença Celíaca

A doença celíaca é uma doença autoimune inflamatória causada por fatores genéticos e ambientais. Essa doença afeta cerca de 1% da população mundial.

No entanto, em países como a Finlândia, México e populações específicas no norte da África, a prevalência é estimada ser muito maior, cerca de 2 a 5%.

É uma condição crônica associada ao consumo de grãos contendo glúten em pessoas suscetíveis à doença. Embora a doença celíaca envolva muitos sistemas em seu corpo, ela é considerada um distúrbio inflamatório do intestino delgado.

A ingestão desses grãos em pessoas com doença celíaca causa danos aos enterócitos, que são células que revestem o intestino delgado, levando a danos intestinais, má absorção de nutrientes e sintomas como perda de peso e diarreia.

Outros sintomas ou apresentações da doença celíaca incluem anemia, osteoporose, distúrbios neurológicos e doenças de pele, como a dermatite. Ainda assim, muitas pessoas com doença celíaca podem não apresentar nenhum sintoma.

Atualmente, a única cura para a doença é evitar totalmente o glúten.

  • Alergia ao trigo

A alergia ao trigo é mais comum em crianças, mas também afeta adultos. Aqueles que são alérgicos ao trigo têm uma resposta imune anormal a proteínas específicas em produtos de trigo e ao próprio trigo.

Os sintomas podem variar de náusea leve a anafilaxia grave com risco de vida (reação alérgica que pode causar dificuldade para respirar) depois de ingerir trigo ou inalar farinha de trigo.

A alergia ao trigo é diferente da doença celíaca e é possível ter ambas as condições.

As alergias ao trigo são geralmente diagnosticadas por alergologistas usando testes de sangue ou puntura.

  • Sensibilidade ao glúten não-celíaca

Um grande número de pessoas relata sintomas após ingerir glúten, mesmo não tendo doença celíaca ou alergia ao trigo.

A sensibilidade ao glúten não-celíaca é diagnosticada quando uma pessoa não tem nenhuma das condições acima e ainda apresenta sintomas intestinais e outros sintomas como dor de cabeça, fadiga e dor nas articulações quando consomem glúten.

A doença celíaca e a alergia ao trigo devem ser descartadas para diagnosticar a sensibilidade ao glúten não-celíaca, uma vez que os sintomas se sobrepõem em todas essas condições.

Como aqueles com doença celíaca ou alergia ao trigo, pessoas com sensibilidade ao glúten não-celíaca relatam melhora dos sintomas ao seguir uma dieta sem glúten.

Todos devem evitar o glúten?

É claro que muitas pessoas, com doença celíaca e doenças auto-imunes, se beneficiam de seguir uma dieta sem glúten.

No entanto, não está claro se todos, independentemente do estado de saúde, devem mudar seus hábitos alimentares.

Várias teorias têm se desenvolvido a respeito do porquê os corpos humanos podem não ser capazes de lidar com o glúten. Algumas pesquisas sugerem que os sistemas digestivos humanos não evoluíram para digerir o tipo ou quantidade de proteínas de grãos que são comuns nas dietas modernas.

Atualmente, a única maneira de saber se você se beneficiaria pessoalmente de uma dieta sem glúten depois de eliminar a doença celíaca e a alergia ao trigo é evitar o glúten e monitorar seus sintomas.

Dieta sem glúten faz mal à saúde?

Embora muitos profissionais de saúde sugiram o contrário, é seguro seguir uma dieta sem glúten, mesmo para pessoas que não precisam necessariamente fazê-lo.

Cortar o trigo e outros grãos ou produtos que contenham glúten não causará efeitos adversos à saúde, desde que esses produtos sejam substituídos por alimentos nutritivos.

Todos os nutrientes contidos nos grãos que contêm glúten, como vitaminas do complexo B, fibras, zinco, ferro e potássio, podem ser facilmente substituídos seguindo uma dieta completa, composta por vegetais, frutas, gorduras saudáveis e fontes nutritivas de proteínas

Seguir uma dieta sem glúten é uma necessidade para alguns e uma escolha para os outros. A relação entre o glúten e a saúde geral é complicada e a pesquisa está em andamento.

O glúten tem sido associado a doenças autoimunes, digestivas e outras condições de saúde. Enquanto as pessoas com esses distúrbios devem evitar o glúten, ainda não está claro se uma dieta sem glúten beneficia aqueles sem uma intolerância.

Como atualmente não há testes precisos para intolerância e evitar que o glúten apresente riscos à saúde, você pode tentar ver se isso faz você se sentir melhor.

Se o glúten faz mal ou não, isso ainda não podemos afirmar com certeza, mas a verdade é que se você quer emagrecer definitivamente, um bom começo é tirá-lo da sua dieta, sempre com o acompanhamento do seu nutricionista, claro. 

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